Reviews of Spring

ULC performance at the Folk Alliance 2001 Vancouver, Canada

"But the two acts which really knocked me out were the fiddle and guitar duo Haugaard & Hoirup and the amazing quintet ULC - both from Denmark. ULC combine the trad. trio of Peter Uhrbrand (fiddle) Sonnich Lydom (accordion) and Seamus Cahill bouzouki, vocals) with jazz bassist Mads Vinding and pianist Peter Rosendal. Again the music is mostly Danish dance tunes, with a few Irish and Newfoundland songs added. But ULC throw some stunning curve-balls with extemporised jazz piano and bass." --Steve Edge

RootsWorld, the online magazine of the world's music

Webster defines "fusion" as "a merging of diverse, distinct, or separate elements into a unified whole." This concept hit the jazz world in the 1970's when artists like Miles Davis and Herbie Hancock brought electronic instruments into common usage, expanding the genre beyond traditional and free jazz to incorporate dance and ethno-music influences, literally creating a fusion of sounds. Dance and popular music jumped on this bandwagon in the 80's and early 90's. World music followed later in the decade, but tended to fuse traditional melodies over a more obscure or exotic rhythm section. The Danish trio ULC's Spring is no exception to this trend but at no time do you ever get the feeling that this is done as a gimmick or for show. Peter Uhrbrand (fiddle), Sonnich Lydom (accordion and harmonica) and Seamus Cahill (guitar, bouzouki, vocals) brought jazz bassist Mads Vinding and pianist Peter Rosendal onboard for this new venture. Spring merges 18th Century Danish dance tunes with soaring Irish fiddle playing and songs against a backdrop of jazz piano and bass. Mixing jazz and Irish traditional music is particularly in vogue right now. The two genres share a sense of the conversational, the tunes are basic or not, but each musician is free to interpret them in their own way. On Spring, Uhrbrand and Lydom's melodic passages and the swinging feel of the backbeat foster conversations among these Danish dance tunes, a natural sense of movement. Rosendal's solos have an open, lyrical sound and when fit behind the fiddle or accordion, leave enough room for the traditional melodies to gracefully meander about. Cahill, originally from Ireland, brings his classic balladeer vocals to four songs. These include the all-too-often-covered "How Could I Live on the Top of a Mountain?" also known as "Bonny Blue-Eyed Nancy." Cahill's voice is rich and dense as he swaggers into "Oh No, Not I," a Newfoundland song that serves as an admonition to a fair lass who thinks she's too good for her suitor. Perhaps the reason that ULC's brand of fusion works where so many others fail is that the fiddle and accordion are allowed to play sweet and lush, while the piano and bass are allowed the space to roam, but neither overshadows the music. Each instrumental element is treated with respect and given its moment to shine. The snow has melted, welcome to Spring. - Helene Northway

Something for Everyone

Danish Folk Music and Jazz combine beautifully on a new CD.

With so much exciting (stuff) happening among the young generation in Danish folk music, it is all too easy to overlook those slightly older musicians, who may have a little less fire in their bellies, but who make up for this in the kind of peace and depth in their playing which only comes from years of experience (plus, of course the awareness that involvement in Danish folk music will never make you rich). Hearing the trio Peter Uhrbrand, Sonnich Lydom and Seamus Cahill one is forced to ask oneself whether this music could really be performed by today's 20-25 year-olds. In theory, possibly, but hardly with the same serenity and sense of being at peace with oneself (?). In contrast to the trio's first CD, the excellent "Sik og Sejs" which was devoted to music from Fanø, this time we travel all over the country in a repertoire which at least (a sizable) part of the time is taken from old song books and tune collections (Bast, Svabo, Berggreen and others) and was thus, originally, music for dancing. But in the finely-honed interplay of Uhrbrand's Violin, Lydom's little two-row melodeon and Cahill's guitar and bouzouki, which is never lacking in feeling, the music is (perhaps) even better suited to undisturbed listening, as - and here comes that facet which distinguished their music from the greater part of the rest of this years Danish folk output - the trio is supplemented by the addition of jazz bassist Mads Vinding and pianist Peter Rosendal. Thus while the music gains an unusual range of harmonic subtlety and fullness, it also manages to swing in a manner completely different from other old Danish folk music. To my ears the music is the richer for that, without losing its original character. Four songs (three from Ireland and one from Newfoundland) are slotted in between by Cahill, and despite the fact that he has been an excellent performer for years, I have certainly never heard him sing with such an assured involvement (here we go again!) as in these songs with their eternal themes of love and longing. Granted we know that Vinding is capable of a little of everything (sorry A LOT!) but the way in which he tackles both kinds of material extends a special (augmentation?) to the collective result. Uhrbrand's violin playing has that attractive and fascinating combination of the exquisitely-bowed?) wistfulness and the slight huskiness which goes right to the heart, while Rosendal makes me wonder if a Danish counterpart to Jan Johansson's work with Swedish folk music wouldn't sound (something) like this. Unreservedly recommended: perhaps not least to those who believe that music needs nothing more than the establishment of genres.

Thorbjørn Sjøgren, Politiken Søndag 6. august 2000



(Even) before ULC's debut cd Sik & Sejs has found a place on the record shelf, here comes yet another recording from Peter Uhrbrand, Sonnich Lydom and Seamus Cahill which is far more than merely episode two. Firstly, with one exception, none of the selections are from Fanø; secondly, as in the group's live concerts, Seamus Cahill's singing is represented; thirdly in Spring we are privileged to hear the ensemble's collaboration with bassist Mads Vinding and pianist Peter Rosendal. My initial impression of the music was that the five musicians, reasonably enough, had chosen to be restrained in their use of musical integration so as to avoid the (kind of) forced stylistic fusion, which we have experienced so often in the past when musicians with roots in (essentially) different genres have worked together. I could immediately hear 3 + 2 in many other places than the piece Femspring Such an impression does not prevail in this context, where what is happening is a much higher degree of integration than perhaps I realised on first hearing. This reaction can probably be put down to the fact that I was unconsciously dividing the trio from the bass and piano, and so was only gradually able to appreciate the unity. However, when all is said and done I was never in doubt that Spring was a CD I would want to return to constantly (in fact we needed two copies in the end because one of them seems to have permanently migrated to the sound system in my wife's car), for from the first notes from Sonnich's gorgeous two-row melodeon we are up on a musical and technical level, which despite all the wonderful things which have happened in Danish folk music this year is still something in which we have hardly been over-indulged. As I said, I find myself hearing more and more of the music as a unity, and feel no overwhelming desire to break it up into jazz and folk units. Generally ULC play the pieces "as they are written" and the majority of them are, in fact, from the sheet music collections of the 18th century, while the accompaniment provided by Vinding and Rosendal shows solidarity(?) and intuition. The jazz and the improvisations are given their chance (to shine?) in a series of bass and piano solos, but after the fine piano solo in Springdans Uhrbrand and Lydom manage to retain a slight swing for the rest of the piece. As mentioned above Sik & Sejs was exclusively music from Fanø - so there the singer Seamus Cahill had to take a back seat. Accordingly it is a fair old while since his voice has been heard on record, which is a shame since he's a terrific ballad singer. On this CD he gets five songs of which Mulchair River and Craigie Hill in particular are an excellent choice and are superbly performed. On the other hand I do not feel that the expression in Oh No Not I is the most appropriate for the text, and in How Can I Live at the Top of a Mountain? he gets dangerously close to schmaltz, perhaps because he gets carried away by the excellent piano and bass accompaniment. Joakim Friis-Holm also deserves a mention for his fine harp introduction to the Bast Brothers Dansk Morgenzarrar. Uhrbrand, Lydom and Cahill's understandable joy at experiencing Vinding and Rosendal's musicality, and musical solidarity comes over on the recording much as it did when I saw ULCVR at Tarm Festival. This is in no way a protracted folk-jazz indulgence, rather a discussion on equal terms and on a solid musical foundation where everybody listens to what each other has to say. This is a discussion which I hope will continue for a while longer and perhaps give us at least one more CD which can document how a period with concerts and tours can develop the music even further.

Allan Klitgaard, Denmark's Radio wrote in the Danish folk magazine, Folk og Musik.


Reviews in Danish of Spring

Til gensidig glæde
Dansk folkemusik og jazz forenes smukt på ny cd.
MED SÅ MEGET spændende, der sker hos den unge generation i dansk folkemusik kan man være tilbøjelig til at overse de lidt ældre folk, som måske nok har lidt mindre ild i røven, men til gengæld ofte den ro og fordybelse i spillet som kun den årelange erfaring giver (plus selvfølgelig bevidstheden om at man aldrig bliver rig ved at beskæftige sig med dansk folkemusik). Og når man hører trioen Peter Uhrbrand, Sonnich Lydom og Seamus Cahill må man spørge sig selv om denne musik kunne være spillet af dagens 20-25-årige. Jo, på papiret vel nok, men næppe med samme afklaret- hed og hvilen i sig selv.
I modsætning til trioens første cd, den fremragende "Sik og Sejs" der var helliget musik fra Fanø, kommer vi denne gang rundt i landet i et repertoire, der for en dels vedkommende er hentet fra de gamle nodebøger og melodisamlinger (Bast, Svabo, Borggreen m.fl.), altså oprindelig musik til dans. Men i det fintslebne og alligevel aldrig temperamentsløse sammenspil mellem Uhrbrands violin, Lydoms lille toraders harmonika og Cahills guitar og bouzouki er musikken (måske) endnu bedre egnet til uforstyrret lytning, for - og her kommer den facet ind som adskiller musikken afgørende fra størstedelen af disse års øvrige danske folkemusik: trioen har suppleret sig med jazzbassisten Mads Vinding og pianisten Peter Rosendal, og udover at musikken herved far en uvant harmonisk nuancerigdom og fylde, kommer den også til at swinge på én helt anderledes måde end anden gammel dansk spillemandsmusik. I mine ører bliver musikken rigere af det uden at sætte sin oprindelige karakter over styr.
Fire sange (tre irske og én fra Newfoundland) er skudt ind imellem til Cahill, og så god en performer han længe har været, har jeg vist ikke tidligere hørt ham synge med en så rolig fordybelse (der var den igen !) som i disse sange med deres eviggyldige kærligheds- og længselstemaer. Nok ved vi at Vinding kan lidt (undskyld, meget) af hvert, men som han tackler begge slags materiale yder han et betydeligt bidrag til det samlede resultat. Og Uhrbrands violinspil har denne betagende kombination af det sødmestrøgent vemodige og det lidt ru som går lige til hjertet, mens Rosendal får mig til at tænke på om ikke et dansk modstykke til Jan Johanssons arbejde med den svenske folkemusik ville lyde nogenlunde som hér.
Anbefales uden forbehold. Måske ikke mindst til dem der stadig tror at musik behøver at kunne genrebestemmes.
Thorbjørn Sjøgren (Politiken Søndag)

Inden ULCs debut-cd Sik & Sejs er kommet på plads i pladereolen kommer endnu et udspil fra Peter Uhrbrand, Sonnich Lydom og Seamus Cahill, som ikke bare er en opfølger, en nummer to.
For det første er musikken med en enkelt undtagelse ikke fra Fanø, for det andet er Seamus Cahill's sang repræsenteret, som ved trioens live- koncerter, og for det tredje præsenteres vi på Spring for trioens samarbejde med bassisten Mads Vinding og pianisten Peter Rosendal.
Mit første indtryk af musikken var at de fem musikere fornuftigt nok havde valgt at holde noget igen med den musikalske integration for at undgå den forcerede stilistiske fusion, som man tidligere har oplevet når musikere med rod i forskellige genrer har arbejdet sammen. Jeg hørte umiddelbart tre + to, også mange andre steder end i Femspring.
Det indtryk holder ikke, der er klart tale om en langt, højere grad af integration, end jeg først opfattede, og det kan så skyldes at jeg i min lytning ubevidst har adskilt trioen og bassen/pianoet, og først efterhånden er blevet i stand til at opfatte helheden.
Men når alt det er sagt, så var jeg nu aldrig i tvivl om, at Spring var en plade, jeg ville komme til at høre mange gange (én af dem vi er nødt til at have to eksemplarer af fordi den altid sidder i cd-spilleren i min kones bil), for fra de første toner fra Sonnichs smukke, smukke torader er vi på et musikalsk og teknisk niveau, som vi på trods af alle de herlige ting der sker i dansk folkemusik i disse år, endnu ikke er forvænt med.
Som sagt hører jeg mere og mere musikken som en helhed, og føler ingen større trang til at bryde den op i jazz/folkemusik enheder, men generelt spiller ULC stykkerne 'som de står skrevet', og størstedelen af musikken er faktisk fra 1700-tals nodebøger, mens Vinding og Rosendahl akkompagnerer solidarisk og indfølt. Jazzen og improvisationerne får i det store og hele deres i en række bas og pianosoli, men efter den fine pianosolo i Springdans bevarer også Uhrbrand og Lydom et let swing stykket ud.
Sik & Sejs indeholdt jo som bekendt udelukkende fanømusik, så der måtte sangeren Seamus Cahill stå over. Derfor er det snart længe siden han har ladet Sin stemme høre på plade, og det er synd, for han er en fremragende balladesanger.
Han får fire sange her, og af dem er Mulchair River og Craigie Hill gode valg og eminent sunget.
Derimod synes jeg ikke der er det udtryk i Oh No Not I, som teksten lægger op til, og i How Can I Live at the Top of a Mountain nærmer han sig, måske forledt af det lækre piano/bas akkompagnement, betænkeligt det 'schmaltzede'.
Og så fortjener Joakim Friis-Holm da også lige at blive nævnt for sin fine harpeindledning til Bast brødrenes Dansk Morgenzarrar.
Uhrbrand) Lydom og Cahill's forståelige glæde ved at opleve Vinding og Rosendals musikalitet, og musikalske solidaritet, kommer over på pladen, som den gjorde da jeg oplevede ULCVR på Tarm Festivalen. Der er ikke tale om et langstrakt folkemusik/jazz-chase, men om en lige- værdig og bundmusikalsk samtale, hvor alle lytter til hvad de andre har at sige.
Det er en samtale jeg håber vil fortsætte en rum tid endnu, og give os i hvert fald endnu en cd, som kan dokumentere hvordan en periode med koncerter og turnéer yderligere vil udvikle musikken,
Allan Klitgaard (Folk & Musik)

Fusion eller cross-over musik er jo ikke ukendte begreber i folkemusikkredse, men mens de fleste unge folkemusik- grupper foretrækker at flirte med rockmusikken, har trioen Uhrbrand, Lydom og Cahill indledt et interessant forhold til jazzmusikken.
Det er der kommet en usædvanlig CD ud af - også fordi melodimaterialet er usædvanligt. Der er tale om gammel dansk spillemandsmusik, støvet op i gamle nodebøger, hvoraf den ældste er helt tilbage fra 1760.
Musikken fortolkes med stor indlevelse af ULC, idet de enkelte numre er bygget op, så det er trioen, der giver bolden op, hvorefter de to jazzfolk tager over og improviserer over temaerne. Man kan altså ikke sige, at integrationen er gennemført fuldt ud, men der opstår alligevel gode vibrationer i krydsfeltet mellem de to genrer. Bassisten Mads Vinding er jo en gevinst for ethvert band, folk eller jazz, og den for mig hidtil ukendte unge pianist Peter Rosendal træffer folketonen fint med sit lyriske spil, som leder tankerne hen på svenske jazzpianist Jan Johanssons frugtbare flirt med folkemusikken.
ULC spiller med vanlig autoritet og spilleglæde, og Seamus Cahill viser en ny side af sit talent som fortolker af en række irske sange.
I øvrigt har trioen ud de to jazzmusikere bebudet, at de vil fortsætte samarbejdet - også gerne i koncertsammenhæng. Det lyder lovende.
Jyllands-Posten (Søren Chr. Kirkegaard)

Folkemusikkens ægte venner løber ikke efter (tidens vildeste effekter. De leder efter en god melodi, holder fast på den - og så kan det ske, at de skæver til siden og opdager noget, som passer til melodien. Jazzen f.eks.
Sådan er det gået trioen Uhrbrand-Lydom-CahiIl, som også holder af swingende jazzmusik. Interesserne er smeltet smukt sammen på en cd, som blev indspillet i foråret i Vestjysk Musikonservatorium i Esbjerg, hvor den unge jazzpianist og -arrangør Peter Rosendal slår sine folder. Han hoppede med på ideen, den åbne jazzbassist Mads Vinding sluttede sig til, og dermed var grundlaget for en melodiøs, swingende, glad og ny- gammel folkemusik-cd skabt. Den er netop udkommet.
Det er slående fra det første øjeblik, at den traditionelle danske folkemusiktone bærer samarbejdet. Bortset fra de fire irske sange, der med fornøjelse dukker op undervejs, er hele udvalget baseret på gamle danske nodebøger - brødrene Bast fra Lolland, Hans P. Adrians fra Falster, Thorkild Knudsens samling fra Hoager, såmænd salmekomponisten A.P. Borggreens og Gruner-Nielsens folkemusikbøger og H.C. Svabos dansk færøske samling.
Og her tager musikerne så fat. Udgivelsen favner bredt og er fuld af charme, både i dansene og i de fortællende sange. Bedst som man har vænnet sig til folkedansens tone, synger Seamus Cahill irske kærlighedslængsler ud, og sådan er det jo - ungdom kommer sammen både på landet herhjemme og i Irland, hvis det da lykkes. Og længslerne kan række helt fra Newfoundland.
Udgiverne undskylder fra- sen om, at »folkemusikkken møder jazzen«. Jamen, det gør den jo, og det er fint. Der var swing både i de gamle danse og i den traditionelle jazzmusik, som gruppen står på med et ben på hver. Resultatet er smukt smeltet sammen og meget charmerende. Man hører musikken som ét stort og fornøjeligt sæt, og blandingen af instrumentalmusik og ligefrem sang er glimrende.
Selv et kultursammenstød som det mellem gæstemusikeren Joakim Friis-Holms irske harpe og den lollandske folkemelodi med det sære navn »Dansk morgenzarrar« er det naturligste af verden. Folketone er fællesgods.
Roskilde Dagbladet (Knud Cornelius)